Etwa 120 Bibliotheken im Bibliotheksverbund Bayern können im weiteren Sinne als Spezialbibliotheken klassifiziert werden. Dazu gehören vor allem Bibliotheken von Ministerien, Behörden und Gerichten, von Forschungsinstituten und -anstalten, von Museen, Archiven und kirchlichen Institutionen, bis hin zu Bibliotheken von Vereinen.
Aus der besonderen Situation dieser Spezialbibliotheken heraus besteht in Anbetracht großer Herausforderungen wie der Retrokonversion, der Bestandserschließung und -erhaltung, der Digitalisierung, der elektronischen Medien und Dienstleistungen sowie des Bibliotheksmanagements Bedarf an kollegialem Erfahrungsaustausch und Informationstransfer.
Um ein institutionell verankertes Forum für eine engere Vernetzung der Spezialbibliotheken in Bayern zu schaffen, formierte sich 2010 aus den Reihen der Spezialbibliotheken eine Initiativgruppe. Gemeinsam mit der Bayerischen Staatsbibliothek wurde in der Folge eine Konzeption entwickelt; die konstituierende Sitzung des neuen „Forums Spezialbibliotheken“ fand im Mai 2011 unter Vorsitz von Generaldirektor Rolf Griebel statt. Weitere Veranstaltungen folgten seither in einem etwa jährlichen Rhythmus. Gewöhnlich werden für jede Sitzung zwei Schwerpunkthemen festgelegt, die durch ausgewiesene Expertinnen und Experten in grundlegenden Referaten vorgestellt werden. Ergänzt werden die Vorträge durch Erfahrungsberichte aus dem Teilnehmerkreis des Forums, die unmittelbar in Diskussionen über die „best practice“ unter den Rahmenbedingungen kleinerer Bibliotheken und Möglichkeiten zur weiteren gemeinsamen Arbeit an diesen Themen überleiten.
Vier Jahre nach der konstituierenden Sitzung kann festgestellt werden, dass sich die Konzeption des Forums Spezialbibliotheken bewährt hat: Komplementär zur traditionsreichen, bundesweit agierenden ASpB ist ein Diskussions- und Informationsrahmen auf Landesebene entstanden, der gleichermaßen den Informationsaustausch zwischen den Spezialbibliotheken intensiviert wie auch deren Sichtbarkeit innerhalb des Bibliotheksverbundes Bayern erhöht.

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